domingo, 18 de diciembre de 2016

Estoicismo en Silicon Valley como filosofía laboral

Los trabajadores de tecnología de Silicon Valley están usando una antigua filosofía diseñada para los esclavos griegos como un atajo de vida 



La filosofía del filósofo estoico Epictetus, que vivió como un esclavo, ha inspirado a aquellos en Silicon Valley. (Wikimedia / Public Domain)


Olivia Goldhill - Quartz

El estoicismo es tener un momento. La antigua filosofía helenística, de más de 2.000 años de antigüedad, se ha perfilado recientemente en The New Yorker, The New York Times, y The Guardian. Y, como observan estos artículos, el estoicismo ha atrapado entre los pioneros de las tendencias sociales: los empresarios del Valle del Silicio. Ryan Holiday, que escribió varios libros populares con una toma de vida en el estoicismo, dice que la filosofía ganó la atención entre las primeras empresas después de que el gurú de Silicon Valley, Tim Ferriss, comprara los derechos de audiolibros a sus obras. Él ha dado varias charlas sobre el tema en las oficinas de Google y charló sobre el estoicismo con figuras tan eminentes como el cofundador de Twitter Jack Dorsey, el capitalista de riesgo Brad Feld, el cofundador de Digg Kevin Rose y el CEO de GoDaddy Blake Irving.
En cierto sentido, esto tiene sentido. Aunque varias filosofías orientales como el budismo, el taoísmo y el confucianismo tienen un elemento práctico claro, el estoicismo es una de las escuelas más accesibles y explícitamente prácticas de la filosofía occidental. La filosofía aboga por el autocontrol y no es demasiado indulgente en los placeres sensuales. Marcus Aurelius, uno de los primeros pensadores estoicos, describió el sexo como "frotamiento interno acompañado de una expulsión espasmódica de moco". Por supuesto, una filosofía tan cabizbaja tiene un atractivo en la tierra de la piratería y Soylent.
Pero también hay algo un poco, muy bien, previsiblemente previsible sobre las élites del Valle del Silicio que se aferran a una filosofía que les enseña cómo aceptar las cosas que no pueden cambiar. Este es un mundo que ya se considera demasiado poco para hacer frente a las preocupaciones del mundo real, está ampliamente poblado por hombres blancos privilegiados que están menos afectados por estas cuestiones y es notorio por ser una burbuja cerrada. Un filósofo estoico, Epicteto, nació esclavo y escribió extensamente sobre cómo aceptar el destino de uno. ¿Puede esta filosofía ser de igual utilidad para aquellos que llegan a un acuerdo con la rutina diaria de la vida en Silicon Valley?

¿Qué es el estoicismo?

Aunque la palabra misma "estoicismo" ahora significa dificultades duraderas sin quejas ni demostraciones emocionales, la antigua filosofía es más compleja que eso. Y Massimo Pigliucci, profesor de filosofía de CUNY y autor de un blog y próximo libro "How to be a stoic", advierte que ninguna filosofía puede reducirse a una explicación de pegatina de parachoques.

"El estoicismo era una filosofía para un tiempo de esclavos y cuando las mujeres eran muebles, de jerarquías fijas".

Pero, para dar una visión general simple, el estoicismo defiende el desarrollo de cuatro virtudes: el coraje, la templanza (a saber, el autocontrol), la justicia (que consideraban tratar a todos con equidad) y tener la sabiduría práctica para navegar situaciones complicadas. Estas virtudes, dice Pigliucci, te permiten desarrollar la ecuanimidad. "Usted tomará las cosas buenas en el paso y gozar de él pero no conseguir demasiado atado a él, y tomar las cosas malas en zancada también. Desarrollará serenidad o tranquilidad mental que le permitirá ver lo que sucede en su vida con un poco de desapego ", añade.
Un tercer componente crucial es el mantra estoico, donde los practicantes constantemente repiten la idea de que algunas cosas están bajo su control y otras no. En última instancia, los estoicos deben reconocer que pueden controlar su propia voluntad y comportamiento, pero no los resultados finales de tales acciones.
El estoicismo fue escrito para todos, no sólo para aquellos esclavizados: Aurelio, después de todo, era emperador. Pero, como subraya Sandy Grant, filósofo de la Universidad de Cambridge, en una reciente entrevista con la American Philosophical Association, "el estoicismo era una filosofía para un tiempo de esclavos y cuando las mujeres eran muebles, de jerarquías fijas". Y Pigliucci añade que el estoicismo es ciertamente "Más útil" para los oprimidos. "Si has tenido una vida mimada, claro, puedes practicar el estoicismo como si pudieras practicar el budismo, pero no parece ser tan crucial", añade.

¿Por qué la filosofía está "desesperadamente anticuada"

El estoicismo es una filosofía matizada y convincente que ha sido ampliamente leída durante miles de años por buenas razones. Así que tal vez no es malo que los gurús de la tecnología se conviertan en un poco contemplativo?
Holiday insiste en que el estoicismo no tiene por objeto fomentar la pasividad. Al reconocer lo que no está bajo nuestro control, dice, podemos concentrarnos en influenciar las cosas que podemos afectar. Por ejemplo, escribe en un correo electrónico, un estoico no pasaría tiempo quejándose sobre si Trump merece ser presidente y preocuparse por los inciertos efectos terribles de su liderazgo. "En cambio, se centrarán en lo que está en su control: sus propias acciones, trabajando para las próximas elecciones, asegurándose de que están preparados en caso de una emergencia, reconfortar a otros, etc", añade.
Pero incluso en el mundo de la academia, y mucho menos en la versión popularizada del estoicismo, otros no están tan seguros. Skye Cleary, profesora de filosofía en la Universidad de Columbia y Barnard College, dice que ve un "montón de problemas" con el estoicismo, particularmente en un contexto contemporáneo. Ella explica: "Creo que hay una línea realmente borrosa entre lo que podemos y no podemos controlar. Simone de Beauvoir habló de esto en términos de opresión de la mujer. Dijo que podría parecer que hay muy pocas personas que podamos hacer, pero colectivamente, podemos y debemos hacer cosas para combatir la opresión y la desigualdad y la discriminación ".
En otras palabras, a menudo, a menudo parece que tenemos muy poco impacto en el mundo y, con esta interpretación, Cleary dice que el estoicismo "puede ser una excusa para no hacer nada". Pero junto con otros, podemos Colaborativamente, tienen un efecto masivo. Esto ha sido siempre cierto, y lo es particularmente hoy con problemas de acción de masas tales como el cambio climático y el racismo sistémico.
O, digamos, si usted trabaja en una empresa de tecnología con millones de dólares en recursos y las capacidades tecnológicas para transformar la forma en que vivimos y trabajamos.

"El estoicismo hace mal la pregunta ... La fantasía de control es ridícula en un mundo interdependiente y globalizado".

La filosofía escrita hace miles de años "no puede comprender la situación moderna o sugerir a la gente cómo pueden vivir mejor ahora", escribe ella en un correo electrónico. "El estoicismo hace que la pregunta sea incorrecta. Ya no se trata de "¿Qué puedo controlar?", Sino de "Dado que yo, como todos los demás, estoy implicado, ¿qué debo hacer?" La fantasía de control es ridícula en un mundo interdependiente y globalizado ", añade .
No sólo el potencial de la apatía estóica es una preocupación, sino que el énfasis de la filosofía en las emociones apagadas puede parecer increíblemente inapropiado para aquellos que están verdaderamente enojados, aterrados y trastornados por los acontecimientos mundiales. "Creo que aquí hay algunas cosas por las que debemos molestarnos", dice Cleary. "Creo que es un problema si mantenemos la calma y vamos a nuestra vida cotidiana frente a cosas terribles que suceden en el mundo cuando debemos estar comprometidos".

Los problemas con el modo de vida del estoicismo

Los textos estoicos originales no están volando exactamente de los estantes hoy. En su lugar, la antigua filosofía se ha fusionado con ese fenómeno esencialmente moderno: The life hack.
Holiday se enorgullece de representar la filosofía como tal, y dice que los estoicos mismos presentaron sus obras como cortes de vida. Epicteto dijo a sus estudiantes que la principal tarea en la vida es simplemente identificar y separar lo que está bajo nuestro control de lo que está fuera de nuestro control. Y "¿No es eso un ejercicio de pensamiento diseñado para mejorar tu vida?", Pregunta Holiday. "Obviamente él [Epicteto] y los otros estoicos hablan mucho de la virtud, el deber y el honor -que pienso mucho sobre mí- pero en términos de explicar la filosofía como su nivel central, lo presentaron como una forma de pensar y Una fórmula para acabar con el sufrimiento, la ansiedad y el estrés a nivel individual ", añade.
Holiday, que previamente manejó PR para American Apparel y ha escrito sobre el arte de manipular los medios de comunicación, ve a los estoicos como gurús de marketing similares. Él cree que los maestros antiguos usaron elementos lifehack de la filosofía para apelar a las masas y que, "el estoicismo era una filosofía del mundo, del mercado".

Grant describe el trabajo de Holiday como "mala psicología del pop de un cómicamente macho doblado para la venta a los exitosos derechos y arrogantes".

Otros están menos convencidos. Pigliucci reconoce que Holiday sabe mucho sobre el estoicismo y que las herramientas de tipo hacking de la vida son un elemento de la filosofía. Estas herramientas pueden proporcionar un beneficio en sí mismas, incluso si no captan toda la profundidad del estoicismo. "Si la gente está interesada en algo más, en un marco más amplio para darle sentido a su vida y decidir sobre las prioridades, entonces uno necesita estudiar la filosofía, no detenerse en el nivel de vida", dice.
Pero Pigliucci advierte que también puede haber desventajas en el enfoque de la vida. "Existe el peligro de que, si simplemente usas las herramientas y te desprendes de la filosofía general, podrías acabar abusando de las herramientas", dice. "El estoicismo, como todo lo demás, no viene con garantías. También viene con la idea de que eres en última instancia responsable de lo que haces. Así que si usted se detiene en un nivel en lugar de ir a la siguiente, usted debe darse cuenta de que no está recibiendo la imagen completa. Al no obtener la imagen completa, podría terminar peor de lo que eran antes. "
Grant es más mordaz, argumentando que una versión lifehack del estoicismo distorsiona la filosofía tanto que ni siquiera presenta una versión limitada de los escritos antiguos. Describe el trabajo de Holiday como "mala psicología del pop de un cómicamente macho doblado para la venta a los exitosos derechos y arrogantes".
En última instancia, hay una gran profundidad intelectual para el estoicismo y el trabajo de Holiday merece el reconocimiento para hacer una fascinante escuela antigua de pensamiento tan ampliamente leído. Pero con títulos como “The Obstacle Is the Way: The Timeless Art of Turning Trials into Triumph,”, es fácil ver por qué su marca de estoicismo puede grate. La idea de convertir ensayos en triunfo es una píldora más fácil de tragar cuando se tienen pocos ensayos a enfrentar.
Cleary comenta que el énfasis del estoicismo en controlar la emoción puede hacer que la vida parezca algo plana. "Ser emocional, tener altos y bajos, son una parte importante de la vida y no quiero deshacerme de eso", dice. En todo el mundo, la gente de hoy está devastada y furiosa, y con razón. Aquellos en el Valle del Silicio se pueden practicar en el estoico restante en la cara de 2016. Pero entonces, no son los que se enfrentan a las pruebas finales.

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